23年落ち マツダ車 ベントレー アメリカ フットボール選手

1991年式のマツダ626が愛車のプロフットボール選手

23年落ち マツダ車 ベントレー アメリカ フットボール選手 2

NFL(ナショナル・フットボール・リーグ「National Football League」)と言えば、米国の国技とも言われるほどのスポーツプロアメリカンフットボールの最上位リーグです。そのNFLのワシントン・レッドスキンズ「Washington Redskins)」の若手選手である、アルフレッド・モリス「Alfred Morris」の愛車は1991年型のマツダ626(日本名カペラ)。アメリカンフットボールのトップリーグに所属するチームメイトは皆高級車を乗っています。NFLのチーム施設の駐車場にはずらっと高級車が並び、チームメイトや彼は23年落ちとなる、1991年式マツダ626を冗談まじりに『ベントレー』と呼んでいます。

アルフレッド・モリスと1991年型のマツダ626

彼はその年のドラフトでレッドスキンズに指名を受け、4年総額222万ドル(当時約1億8千万円)を結び、契約ボーナスの12万3千ドル(約984万円)のみが保証され、開幕前に支払われる事になっていたそうです。NFL選手として、これから活躍してもっと大きなお金を稼ぐ事になるはずの彼は、学生時代にたった2ドルで購入したと言うマツダ626を、「思い入れのある物なんだ。自分の生い立ちからここに辿りつくまでの努力を忘れず、足を地に着けていられる、将来、自分の子供ができた時にも乗れるように修理して乗り続ける」と彼は言いました。

米国マツダの粋な計らい

そんな話を聞いたマツダは、ダッシュボードにはひびが入り、エンジンやトランスミッションも交換必要なそのマツダ626を無償修理をすると言いました。表向きはこの話が宣伝になったからと言う事ですが、マツダ車を愛し乗り続けてくれている彼へのマツダからの粋な計らいです。

23年落ち マツダ車 ベントレー アメリカ フットボール選手 5

23年落ち マツダ車 ベントレー アメリカ フットボール選手 6

23年落ち マツダ車 ベントレー アメリカ フットボール選手 7

23年落ち マツダ車 ベントレー アメリカ フットボール選手 8

23年落ち マツダ車 ベントレー アメリカ フットボール選手 9

23年落ち マツダ車 ベントレー アメリカ フットボール選手 10

甦った1991年式のマツダ626

23年落ち マツダ車 ベントレー アメリカ フットボール選手 3

23年落ち マツダ車 ベントレー アメリカ フットボール選手 4

米マツダの粋な計らいによって、2ヶ月かかって新車同然に甦ったそのマツダ626は、最新のカーナビや、そのニックネームであった『ベントレー』にちなんで皮シートに張り替えられ、ナンバーカバーにはベントレーの文字が!フルレストアにいくらかかったかは定かではありませんが、彼は派手な装飾はいらない、ホイールも地味なもので良いと言ったそうです。エンジンルームにはこのプロジェクトを記念して、「THE ALFRED MORRIS PROJECT–2013」の記念プレートが貼られています。

23年落ち マツダ車 ベントレー アメリカ フットボール選手 12

23年落ち マツダ車 ベントレー アメリカ フットボール選手 13

23年落ち マツダ車 ベントレー アメリカ フットボール選手 14

23年落ち マツダ車 ベントレー アメリカ フットボール選手 11

ここまで愛されると車も本望ですね。。。ちなみに、代車にはアテンザが貸し出されていたそうですが、彼はきっと早く自分のマツダ626に乗りたかったのではないでしょうか。

余談ですが、レストアの際車にあった凹みに愛着があり、残そうとも考えたらしいですが、へこみを残したままではマツダの面目をつぶしてしまうと、心の中の思い出として残しておく事にしたそうです。

コメントを残す